mayo 23, 2022

Región 22

Periodismo Social

Descubren uno de los arrecifes de coral más grandes del mundo en Tahití

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Redacción

Foto: Especial

Uno de los arrecifes de coral sanos más grandes del mundo fue descubierto frente a las costas de Tahití, en la Polinesia Francesa, gracias a una misión científica apoyada por la Unesco.

En un principio, la misión era cartografiar el océano, pero gracias a esta exploración se descubrió esta formación natural, la cual se localiza a una profundidad de entre 30 y 65 metros.

¿Por qué el hallazgo de este arrecife de coral es tan importante?

La Unesco explicó que este descubrimiento es muy valioso por sus grandes dimensiones, ya que mide tres kilómetros de largo y entre 30 y 60 metros de ancho.

Además, resulta destacable el estado original de los corales en forma de rosas que alcanzan los dos metros de diámetro.

Detalló que esto es un descubrimiento muy inusual porque, hasta ahora, la gran mayoría de los arrecifes de coral conocidos se encuentran a una profundidad de hasta 25 metros.

Sin embargo, tras este hallazgo de convierte en un a probabilidad que existan más arrecifes de gran tamaño a más de 30 metros de profundidad, en la “zona crepuscular” del océano que desconocemos.

“Este notable descubrimiento en Tahití demuestra el increíble trabajo de los científicos que, con el apoyo de la Unesco, amplían nuestros conocimientos sobre lo que hay debajo”, destacó la directora general de la organización Audrey Azoulay.

Este arrecife sobrevivió a un evento de blanqueamiento de corales

Datos de la Unesco señalan que la Polinesia Francesa sufrió un importante evento de blanqueamiento de corales en 2019.

Sin embargo, por lo que se ha podido investigar hasta el momento, todo indica que este arrecife no fue afectado de forma significativa.

“El descubrimiento de este arrecife en una condición tan prístina es una buena noticia y puede inspirar la conservación futura. Creemos que los arrecifes más profundos pueden estar mejor protegidos del calentamiento global”, dijo Laetitia Hedouin, del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia.

El proyecto que permitió este hallazgo fue dirigido por el fotógrafo explorador Alexis Rosenfeld, y se enmarca dentro del planteamiento global de la Unesco de cartografiar los océanos.

“Hasta la fecha, conocemos mejor la superficie de la Luna que las profundidades del océano. Sólo se ha cartografiado el 20 % de todo el fondo marino”, explicó Azoulay.

¿Por qué son tan importantes los arrecifes de coral?

La Unesco explica que los arrecifes de coral son una “importante fuente de alimento para otros organismos”, por lo que su localización puede ayudar a la investigación sobre la biodiversidad.

Los arrecifes también pueden proporcionar protección contra la erosión costera o los tsunamis y los organismos que viven en ellos pueden ser “importantes para la investigación medicinal”.